Monday, December 14, 2009

KLF: Terrorismo Anárquico con platos de DJ


La primera vez que supe del grupo
dance británico KLF me sorprendí, no tanto por su música que me parecía convencional, sino porque además de hacer canciones discotequeras (influenciadas por el rap y el house más popero) tenían una postura política radical e incendiaria que no plasmaron en sus composiciones, sino en su forma de actuar. Eran, como dijo el crítico español Luis Lles en su libro Dance Music “una célula anarquista en las pistas de baile”.

Los temas musicales de KLF parecían inofensivos. No eran estridentes, no contenían líricas de carácter social. Pero el propio nombre del grupo (abreviatura de Kopyrigth Liberation Front, o Frente de Liberación del Copyrigth) era una declaración de principios y una patada a la Industria. Para ellos, la propiedad intelectual era un robo, y por eso se tomaban la libertad de utilizar ilegalmente trozos de canciones de agrupaciones como ABBA, negándose a cancelar regalías por su uso.

La escena musical inglesa de los 80 y principios de los 90 era bastante particular. Muchos grupos catalogados como underground o indies tenían cabida en la TV en programas como Top of the Pops (el Sábado Sensacional británico) y en la BBC. En USA, agrupaciones del mismo nivel, tan sólo podían aspirar a sonar en emisoras universitarias. El punk en Inglaterra, aunque generaba de vez en cuando algún tipo de controversia, no parecía tan peligroso como en la época de los Sex Pistols, y ya era aceptado como parte del acervo cultural del Reino Unido. La escena rave, en cambio, parecía ser una amenaza.

En 1992, año en el cual se masificaban el grunge y el rock alternativo y bandas “rave” como Prodigy daban sus primeros pasos, los KLF decidieron echar su carrera por la borda, convirtiendo su éxito en un efímero happening. Su suicidio metafórico fue un golpe más duro para el sistema que criticaban que el suicidio real de Kurt Cobain. Lo hicieron en los Brit Awards (el máximo galardón de la industria musical británica) en compañía de la banda hardcore punk Extreme Noise Terror. Estos últimos, a pesar de hacer un tipo de música mucho más sucia y rápida que la de la agrupación dance del momento (KLF, por supuesto) sintieron “terror” ante el radicalismo de sus compañeros de tarima.



KLF y Extreme Noise Terror, dos bandas muy distintas musicalmente, interpretaron en vivo una versión hardcore del tema 3 A.M. Eternal (el mayor éxito de KLF) en donde los sonidos de sampler y sintetizador brillaban por su ausencia. Entre los planes de este “Frente de Liberación del Copyrigth” estaba el arrojar un balde con sangre de cordero al público después de la actuación, idea esta que no contó con la aprobación de los Extreme Noise, quienes eran militantes del vegetarianismo. Los miembros de KLF se limitaron entonces a echar una ráfaga de tiros al aire con una ametralladora (sin herir a nadie), y a abandonar su cordero cadaver en las inmediaciones del teatro donde se presentaron. Posteriormente vendrían las críticas, las reseñas en publicaciones sensacionalistas como The Sun, el boicot al grupo (se descatalogaron sus discos, fueron retirados de las tiendas) y los KLF hicieron un acto simbólico en el cual quemaban los millones de libras esterlinas ganados durante su corta carrera, para luego lanzar las cenizas al mar.

Poseo en mi casa una copia original del disco “The White Room” de la agrupación KLF, adquirida hace algún tiempo a través de un remate de Cds en las calles de Caracas. En realidad no suelo escucharlo completo, me gustan pocos temas (uno de ellos es 3 AM Eternal, un buen single, aunque su fraseo rapeado resulte muy de la época) pero considero que poseo un trozo de historia, algo trascendental quizás no tanto desde el punto de vista musical, sino como performance. No creo en el anticapitalismo, simplemente opino que KLF, tal como lo plantearon los situacionistas, lograron mezclar arte y vida, y darle más significado a una carrera, que de no ser por sus extravagancias extra-musicales, hubiese sido la de cualquier grupo pop. KLF fueron unos paladines del terrorismo ácrata, como lo pudo haber sido Bakunin, pero con platos de Dj.

3AM ETERNAL (La versión original)


3AM ETERNAL (Una bizarra versión en vivo con Extreme Noise Terror)

Monday, October 12, 2009

En defensa de mi individualismo

“Has con tu vida lo que te de la gana, siempre y cuando no dañes a los demás”. Esa frase genérica resume mi credo ideológico. Lo considero el postulado máximo del liberalismo, pero tengo amigos con otras creencias que están de acuerdo conmigo. Se puede ser individualista, llegar incluso a los límites del egoísmo, y tener conciencia de que puedes pensar en tu propio bienestar personal sin que eso signifique perjudicar a terceras personas. Puedo ser tan egoísta que trabajo por mi comida y mi vivienda, e incluso, por cosas más prescindibles y hasta banales, y a la vez saber que robar, agredir o matar a otra es malo.


Soy un defensor acerrimo del individualismo. Considero que quienes lo critican no hacen más que justificar la uniformidad. No sólo defiendo mi derecho a ser individualista sino el derecho de los demás a serlo, a tener sus propias opiniones sin que eso los perjudique. La verdad no soy egoísta, aunque lo parezca, porque si lo fuera carecería de escrúpulos, creería que tengo derecho a atentar contra la libertad y la vida ajena por mi propio bienestar. Agrego también que el individualismo no niega la solidaridad, porque ayudar a los demás es también una decisión personal...hablemos claro: mucha gente ayuda a los demás no porque le nazca, sino porque el Estado se lo impone. Eso no es solidaridad, es hipocrecía. Se puede ser super individualista y a la vez pensar en los demás, considero un cliché decir lo contrario. No soy un maldito desalmado, la verdad.


Todo esta declaración de principios viene a colación por una serie de acontecimientos ligados a mi conducta como individuo en los últimos meses. Se trata de opiniones personales emitidas por mi persona a través de este blog, así como también en otras páginas y comunidades de Internet. Lo primero que tengo que decir es que como defensor de el individualismo, me contradigo si me guardo mis opiniones, por lo cual opto por seguir escribiendo lo que creo. Guardarse las opiniones es el primer paso para vivir en una sociedad represiva. Se que a algunas personas les desagrada que alguien como yo se considere anarquista y capitalista a la vez y de paso lo publique. Se que a muchos les disgusta que exprese fastidio ante una movida punk que considero monótona. Reconozco que mi lenguaje puede ser agresivo a veces, pero nunca mi agresividad pasará de las palabras. Tengo “rabo de paja” desde 1999, cuando firmé una declaración contra la Instrucción Pre-militar en el liceo. Siempre haré lo que creo correcto, pero sepan algo: no considero correcto resolver las diferencias a coñazo.


Otra cosa, por supuesto, es expresar opiniones personales e involucrar a terceras personas, y es ahí cuando me retracto. En ese caso se trata de otro caso muy distinto: formo parte de un colectivo llamado “grupo de rock”, el cual, durante mucho tiempo, asumí como un proyecto personal. Hoy me doy cuenta de que, como individuo, puedo seguir expresando lo que me da la perra gana, pero que no puedo hablar en nombre de personas que trabajan conmigo si las opiniones son comprometedoras. Puede sonar tonto, pero si hablar en nombre de mi banda perjudica a mis compañeros de grupo, no lo haré. No me contradigo, estoy siendo respetuoso con los derechos individuales de otros.


Durante un tiempo, muy de vez en cuando, hablé de mi banda, La Rotunda, en este blog, desde un punto de vista muy particular, contando cosas como mi búsqueda de músicos, los primeros ensayos o los primeros conciertos. A partir de hoy dejaré de hacerlo, pues, La Rotunda no es un reality show, es una banda. Prefiero que el show esté en la tarima. La verdad tengo fé en el proyecto, y es preferible que las opiniones, negativas o positivas, sean emitidas por los demás...cualquier opinión antipática u ofensiva prefiero hacerla a título personal.


Mi postura, entonces, ya la conocen. Si llego a rectificar por algo que sea porque me equivoqué o no tengo la razón, pero nunca, oigase bien, rectificaré por amenazas de ningún tipo. Es el precio que pago por el derecho a ser yo mismo. La verdad prefiero hablar y resolver las cosas de manera pacífica. La agresividad me la reservo para la música y mis artículos.

Monday, September 21, 2009

Maltripeo Joropunk: La Rotunda en Geek Festival

Uno de los peores momentos de ese blog fue aquel escrito, publicado a fines del 2008, en el cual formalizaba la disolución de mi banda, La Rotunda. La aparente muerte de un proyecto musical significó, paradojicamente, el renacimiento de otro proyecto, el cual no es otro que ésta bitácora. Mis ganas de hacer música sirvieron de excusa para desahogarme durante unos meses, sin dejar de hablar de otros temas que me interesan, como la política. Posteriormente recuperé el optimismo al reformar la agrupación, con Rommel Vásquez como bajista y la inclusión de Alvaro López en la batería.

Hoy, tras meses de ausencia, vuelvo para escribir otro desahogo, y es que como le dije textualmente a un compañero ayer, luego de un desafortunado performance, “La Rotunda sonó como el culo”. Sucedió el 20 de septiembre en Little Rock Café, local del este de Caracas en el cual tuvimos la oportunidad (desperdiciada, no por culpa nuestra) de tocar junto a grupos como Wasakk Sushi, The Asbestos y Humanoides en el evento Geek Festival. Nunca habíamos tenido más de 300 personas como público, y sin embargo, nos fue mejor en ocasiones anteriores ante 40.

Pienso que la mayoría se llevó una impresión negativa de nuestra agrupación. La verdad no me importa si nos dicen que mi voz suena espantosa, o si nuestra música es “chaborra”. Forma parte de nuestra propuesta. Pero que la gente no comprenda el concepto de una banda por culpa de un mal sonido, de una mala ecualización, duele mucho. Se puede decir que los Sex Pistols eran un mal grupo, pero es mejor sacar esa conclusión escuchando todos los instrumentos de manera nítida. Quiero que la gente escuche mi voz atorrante y entienda mis letras. Quiero que el cuatro suene duro sin que haya feedback.

Por último, no lo niego, me encanta causar molestia. Me gusta tanto como generar empatía en la gente. Me encanta el arte cuando genera tanto fanatismo como rechazo. Pero odio causar esa molestia por las razones equivocadas. Si me lanzan cosas que sea por decir cosas radicales o por tener una banda de sonido atípico. No porque la batería sonó más alta que el resto de los instrumentos, o porque el bajo está saturado. Malo malo.

P.D: No puedo negar que me hizo feliz, por otro lado, el hecho de que el evento en general fuera un éxito, pues, fue el lanzamiento oficial del #4 de la revista cultural, que yo dirijo, Corriente Alterna. Ciertamente, fue un día en el cual experimenté, simultáneamente, el triunfo y la derrota...
P.D.2: No voy a dejar de tocar por esa mala experiencia...creo que simplemente debemos estudiar mejor nuestro sonido para que no vuelva a pasar...pa´lante pues.
ACLARATORIA:
No busco desacreditar con este escrito a la compañía de audio patrocinante del Geek Festival, así como tampoco a la Institución en la cual trabajo, Corriente Alterna. Hubo fallas de sonido indudablemente, pero tuvieron más que ver con la dificultad para ecualizar instrumentos acústicos (bajo y cuatro). Es la misma banda la que tiene que estudiar su propio sonido, distinto al de una banda de rock convencional, para evitar fallas en los próximos toques.

Wednesday, June 10, 2009

Apuntes sobre economía y anarquismo

He leído recientemente en el periódico venezolano El Libertario un reportaje sobre ICEA (Instituto de las ciencias económicas y de la autogestión), un centro anarquista enfocado en el tema económico. No es usual que los anarquistas estudien la ciencia económica. De hecho, muchos de ellos no la consideran importante, la ven más bien como una disciplina destinada a justificar el poder y el autoritarismo. Es por esa misma razón llegan a hacer críticas a modelos político-económicos sin saber en que consisten.

La existencia de una institución como ICEA, del tipo “think thank” (tanque de pensamiento) puede ser vista entonces como algo positivo. Es bueno que quienes se encargan de divulgar ideologías estudien, y no difundan panfletos vacíos llenos de lugares comunes. No obstante, debo hacer la misma crítica que le hago a la mayoría de los grupos anarquistas: se consideran contrarios tanto al marxismo como al capitalismo, pero su odio hacia el último es mucho más grande.

Anarquistas como Bakunin fueron expulsados de la primera Internacional por criticar las inconsistencias del dogma marxista. No obstante, aun existen hay anarquistas que consideran rescatable el marxismo por su análisis anticapitalista. Muchas décadas después, un liberal austríaco, Ludwig Von Mises pronosticó la inviabilidad del socialismo estatal en su libro Socialismo (1920). ¿Puede entonces seguir siendo válido el marxismo, tomando en cuenta que los anarquistas predijeron su colapso político, y los liberales su colapso económico?.

Pero hay más: el error de muchos anti-capitalistas, incluyendo a Marx, ha sido el confundir a esos “dos capitalismos”, uno estatal-intervencionista, y otro sin restricciones, y analizarlo como si fueran una sola cosa. No pocos catalogan a el liberal Adam Smith como “el padre del capitalismo”, y sin embargo, de poder el célebre economista escocés observar el funcionamiento del capitalismo estadounidense se estaría revolcando en su tumba.

Opino que lo más parecido en teoría económica al anarquismo es el libre mercado. Los anarquistas, partidarios de la eliminación del Estado, son también partidarios de la eliminación de la moneda. Pero no se percatan de que una economía sin Estado en la cual todo se obtiene mediante el trueque es también una forma de mercado libre. Es una suerte de liberalismo económico rudimentario.

Sistemas económicos como el venezolano, caracterizados desde hace años por un Estado que otorga concesiones a grupos privilegiados mientras ahoga a la mayoría de la población con impuestos y burocracia no pueden ser catalogados como liberales o neoliberales. Pueden ser llamados “capitalistas” en el sentido de que existe (aun) la propiedad, la empresa privada y la concentración de “capital”, pero nunca como “de libre mercado”.

En cuanto a las supuestas semejanzas entre “capitalismo” y “socialismo” de la cual hablan mucho los anarquistas, hay que dejar claro que a pesar de que en ambos sistemas existe el Estado y la autoridad, en uno hay más libertad económica que en el otro. Incluso en el capitalismo de Estado intervencionista y capitalista hay más libertad que en el socialismo, basta con cruzar la frontera entre Corea del Norte y Corea del Sur para darse cuenta.

Culmino diciendo que mi punto de vista no es para nada original. Anteriormente otros grupos libertarios catalogados como anarcocapitalistas, agoristas y mutualistas, entre los cuales existen incluso quienes se consideran “izquierdistas” o creyentes de un libre mercado “sin capitalismo” han escrito sesudos ensayos y artículos sobre el tema. Posiblemente aquéllo de ser “anarcocapitalista” o “anti-capitalista de libre mercado” suene paradójico, pero como dijo un amigo mío: “ las ideologías son como los interiores...”, y por supuesto, no hay sólo dos colores de calzoncillo...


Sunday, May 31, 2009

No siempre Gobiernan los mejores (A propósito del foro "El Desafío Latinoamericano", Mayo de 2009)


No pude asistir a el foro El Desafío Latinoamericano, organizado por CEDICE en Caracas durante esta semana que finaliza, aunque me hubiese encantado asistir. No obstante, considero que el evento fue de singular importancia, y merece al menos un comentario de mi parte. Muy positiva la cobertura que tuvo en la prensa. Excelente la molestia que causó en el gobierno venezolano. Casi lloro al ver la palabra “Liberalismo” en periódicos tan importantes como El Universal y El Nacional.

Eventos como El Desafío Latinoamericano sirven de lección para todos los que conformamos el movimiento liberal venezolano. Está demostrado que el discurso liberal puede calar en la población sin necesidad de insultar al resto de la oposición. Erramos al divulgar una ideología mientras se ofende a nuestros posibles simparizantes, como hizo cierto dirigente liberal al rechazar a un ex-comunista en su partido. Según Vargas Llosa, los chavistas no tienen discrepancias en sus ideas, sino odio (así declaró el escritor peruano en la clausura del foro). Lamentablemente, hay liberales venezolanos de los cuales se puede decir lo mismo. Yo mismo he formado anteriormente parte de esa corriente liberal sectaria y fundamentalista. Probablemente sea un tipo poco popular entre quienes la integran, pero no me quita el sueño no ser “santo de la devoción” de unos cuantos.

No me puedo extender más al hablar sobre un evento al cual no pude ir. Pero aprovecho la ocasión para colocar un artículo escrito por mi persona a principios del año pasado, sobre el libro El Regreso del Idiota, en el cual intervinieron tres de los invitados a El Desafío Latinoamericano: Mario Vargas Llosa, Alvaro Vargas Llosa y Plinio Apuleyo Méndoza...

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No siempre gobiernan los mejores

Publicado hace una década, el “Manual del perfecto idiota latinoamericano”, escrito a seis manos por Álvaro Vargas Llosa, Plinio Apuleyo Mendoza y Carlos Alberto Montaner, es hoy en día un clásico de la literatura política latinoamericana. Se puede amar, se puede odiar. No falta quien lo catalogue de extremista. Pese a ello, denuncia muchas verdades - de manera bastante irreverente- acerca de los resultados nefastos obtenidos por la izquierda ortodoxa y el populismo en nuestro continente.

Diez años después aparece la secuela, prologada de nuevo por Mario Vargas Llosa. En 1997, pasados ocho años de la caída del muro de Berlín, parecía imposible el retorno de la izquierda ortodoxa al poder. En el año 2007 la realidad es otra. El “idiota latinoamericano” no estaba muerto, estaba de parranda, y viene a repetir los mismos errores del pasado, con sus políticas económicas equivocadas y su demagogia. Otra izquierda moderada y pragmática se acerca tímidamente al liberalismo económico, e irónicamente, tiene como representante a gente como el presidente peruano Alan García, responsable de la hiperinflación de su país en los años 80, al intervenir demasiado la economía de su país.

Esa otra izquierda, la de “centro”, a diferencia de los clásicos partidos socialdemócratas latinoamericanos como Acción Democrática, se orienta más al libre mercado que a la intervención del Estado en asuntos económicos. No obstante, sigue dándole la mano a sus amigos más radicales (caso Lula-Chávez), y trata de ser complaciente con los grupos ultraizquierdistas por temor a ser llamados “neoliberales”, aunque también por mera diplomacia. Es el caso de mandatarios como Tabare Vásquez o Bachelet.

Lo interesante de este libro, estemos o no de acuerdo con él - personalmente no sentí rechazo al leerlo - es el hecho de poner en tela de juicio (sin quererlo, tal vez) nuestros conceptos de “izquierda” y “derecha”. El peronismo, heredero ligth del fascismo italiano, terminó haciendo las pases y hasta uniéndose estratégicamente con la izquierda radical, porque, a decir verdad, se asemeja bastante a ella. Mientras tanto, los socialdemócratas aplican políticas económicas que nada tienen que ver con Marx y se asemejan, aunque no tanto, a Adam Smith.

Una obra seguramente molesta para quienes se sientan identificados con el “idiota” del libro (esa palabra la dicen los autores, no yo). Una buena fuente de información acerca del acontecer actual en Hispanoamérica, aunque desde un punto de vista liberal, como lo fue en su momento Del buen salvaje al buen revolucionario de Carlos Rangel. Una isla en medio de ese mar llamado “Socialismo del siglo XXI”.

Diario Avance. Los Teques. Enero 2008

Tuesday, May 26, 2009

¡¡La Rotunda Regresa!!!!

No pudimos grabar el disco completo, porque Rudy Gutierrez (El productor, también conocido como Palmar) se nos fue al exterior. En cambio, logramos recuperar la fé en un proyecto musical que creiamos muerto. La Rotunda, con tan sólo dos de sus miembros originales, Rommel Vásquez y Ernesto Soltero (mi persona), ha grabado recientemente tres canciones, con un sonido profesional apto para la radiodifusión, sin perder la fuerza que caracterizó a la banda en vivo. Pedro Briceño, gran amigo y guitarrista, asistió inexplicablemente a una sola sesión de grabación, pero nos dejó una cantidad de increíbles riffs para los temas “La Santa Inquisición” y “Canción de La Rotunda”.

Nos separamos oficialmente en Diciembre, cuando teniamos meses sin ensayar ni tocar . Fue en realidad un formalismo, pues, una banda que no toca ni ensaya no existe. Personalmente me sentí frustrado, pues, se abortaba un proyecto musical, a mi juicio, bastante original e innovador (lo digo sin ninguna clase de complejo, aunque suene egolatra). Aparte, el hecho de disolver una banda con tan sólo una canción bien grabada, la cual no era la mejor de nuestro repertorio (aunque si la más graciosa, tal vez) me causaba piquiña. Hablo de “La Arepa e chicharrón”, una canción la cual, personalmente, considero la peor mierda que he escrito en mi vida (risas). No puedo decir que ese tema sea malo por el hecho de tener tan sólo dos acordes y un falsete ronco y desagradable (más risas), pues, su “atorrancia” está justificada. Pero es frustrante que un grupo con temas “más serios”, sea conocido por la mayor de sus payasadas...

Tras meses de lamentarme por la disolución de una agrupación en la cual me gustó tanto tocar terminé preguntandome “¿por qué carajo no asumir La Rotunda como un proyecto personal y ya?”, No sonaba tan descabellado, tomando en cuenta que las canciones fueron escritas por mi. Me decidí, entonces, cual Lemmy de Motörhead, por grabar los temas por mi cuenta y después buscar músicos para tocar en vivo. “Si no consigo con quien tocar, al menos dejo material bien grabado”, fue la otra cosa que pensé.

Posteriormente vino la oferta de Rudy Gutierrez, músico y productor venezolano, amigo mío además, quien me ofreció grabar algunas canciones en su estudio particular. Se lo conté a Rommel, quien fuera el bajista del grupo, y se mostró bastante abierto a grabar pistas con las cuatro cuerdas graves y hacerme algunos coros. Debo reconocer que aunque Rommel no es un virtuoso de su instrumento, supo aceptar críticas constructivas y poner más de su parte al tocar. Son muchas las cosas que uno aprende en estudio cuando graba cualquier instrumento y acepta las sugerencias del productor. En cuanto a mi, hice trampa con el cuatro: los ritmos más “atravesaos” se los dejé a Rudy (él tiene la técnica de la cual yo carezco, golpea las cuerdas como si fueran un instrumento de percusión). En cambio, me encargué totalmente de las guitarras en la canción “Juan Bimba” (la cual siempre quise grabar) y metí arreglos de armónica en el tema “La Rotunda”.

Rudy Gutierrez, quien nos ayudó con estas tres canciones, se nos va del país. Tiene casi 20 años en el mundo de la música y no ha tenido suerte aunque si ganas. Sabe componer muy bien y se le da muy bien mezclar en la cónsola. Siendo oriundo del estado Lara, no tuvo mejor suerte en la capital. Me preguntó si Rudy necesitó un buen manager. Me pregunto si Rudy necesitaba una banda para tocar en vivo. También me pregunto porque las emisoras de radio decidieron poner en su programación regular lo más convencional de su repertorio. Por ahora, me conformo con cumplir con la promesa que le hice: promocionarlo como productor y hablar muy bien de su trabajo. Sólo lamento que no hayamos hecho más grabaciones juntos. Pero Rommel y yo, los que quedamos en La Rotunda, ya estamos entusiasmados con la idea de divulgar el material que grabamos y buscar con quien tocar. Al igual que “Juan Bimba” (favor escuchar la letra para entender) La Rotunda somos dos. “No hay futuro ná”, decía el “manifiesto joropunk”, pero ahora creo todo lo contrario, pese a la situación del país...

P.D.: ¿Alguien tiene un bajo que nos preste para poder seguir grabando?. Agradeceriamos el préstamo... gracias.

Wednesday, May 20, 2009

Nos Pelamos!!!!

Errar es de humanos, y hasta un tipo como Ernesto "El Atorrante" tenía que equivocarse alguna vez. Sucedió a finales del año pasado, cuando este servidor anunció, a través de este blog, la disolución de su banda, La Rotunda. El error pudo haber pasado inadvertido para muchos...pero mi amiga Paola Nogales lo detectó hoy: "El Atorrante" confundió a Joey Ramone (vocalista de los Ramones) con Johnny (el guitarrista). No se pueden confundir a vocalistas con guitarristas...ni a Republicanos con Demócratas...

Por otra parte, aprovecho el espacio para informarles que La Rotunda, aunque disuelta, está grabando disco (el cual por lo visto será un EP) y dos de sus temas pueden escucharse en My Space. Por cierto, la mezcla de la canción que da el título a la banda no es la definitiva, aun faltan las guitarras y el nuevo falsete menos bizarro. Proximamente más detalles...

Tuesday, May 05, 2009

Carta Abierta a la Comunidad R.A.S.H (Red and Anarchist Skinheads) de Venezuela


A toda la comunidad R.A.S.H. venezolana

Estimados amigos

Antes que nada, me gustaría invitarlos a leer completamente esta correspondencia y dejar atrás cualquier prejuicio ideológico, pues, soy contrario a los preceptos del socialismo y el colectivismo. Acepto opiniones contrarias a las mías siempre y cuando sean expresadas con respeto y sin ignorancia. Busco el acercamiento, el entendimiento hacia personas que son diferentes a mí, y expreso mi apoyo en un tema muy puntual: la distorsión de la información.

Pude ver, hace poco, en el foro del portal Noticiero Digital, a alguien hablando de manera despectiva y difamatoria acerca del movimiento skinhead. Pese a considerarme seguidor de la doctrina liberal, no comparto aquéllas críticas irresponsables que mezclan los prejuicios con la descalificación, ni siquiera cuando son hechas a mis contrarios políticos. Yo también he sido víctima de ese tipo de descalificación, y considero bastante irresponsable hablar con tanta propiedad acerca de lo que no conocemos.

Mensajes como los aparecidos en ese foro (el de Noticiero Digital) suelen dejar muy mal parados a la oposición venezolana. No es mentira que muchos opositores al gobierno de Chávez desconocen de qué se trata el socialismo. Tampoco es menos cierto que la mayoría ignora el significado de movimientos como el punk o la escena skinhead. Aparte, no son pocos quienes confunden el socialismo libertario con el marxismo (o el chavismo), y no falta quien crea que skinhead es sinónimo de neo-nazi.

Todo ello responde a una manipulación mediática que tiende a mostrar una versión simplificada e incluso, falseada de la realidad. En eso, tanto Ustedes como yo, estamos de acuerdo. Pero en algo difiero: esa manipulación mediática no es exclusiva de la “derecha”, o de los “pitiyanquis”. De hecho, términos como “pitiyanqui” son producto de una manipulación mediática similar. Son etiquetas ofensivas que poco o nada dicen acerca de la forma de pensar de alguien.

La visión del mundo aparecida en medios de comunicación como Le Monde, Telesur así como otros medios de corte socialista (no importa si son grandes medios o pequeñas emisoras comunitarias) también se caracteriza por mostrar una versión simple de la realidad. Critican “a el enemigo” mediante generalizaciones y simplificaciones. Meten en el mismo saco a Carlos Andrés Pérez, George Bush y gente como yo. Catalogan como “fascistas” a cualquier persona opuesta al izquierdismo, e incluso, a los socialdemócratas.

Como liberal considero que la doctrina que sigo, el liberalismo, ha sido también víctima de una campaña de desinformación irresponsable. Es sencillo criticar lo que no conocemos. Es fácil emitir juicios desde los prejuicios.

Quienes creemos de verdad en el libre mercado (liberalismo económico) no queremos fortalecer los monopolios sino acabarlos. El libre mercado es una una manera de acabar con los privilegios de reducidos grupos de poder económico, cuya riqueza no es producto de la libertad de comercio, sino de todo lo contrario: la intervención del Estado. Un capitalismo de Estado basado en impuestos y concesiones excluye a las mayorías y genera menos oportunidades, por eso votamos por eliminar esas restricciones. Países como Venezuela nunca han sido un ejemplo de “libre mercado”, pues, el Estado siempre ha controlado la economía casi en su totalidad. También pensamos que el poder político debe ser limitado, pues, el poder absoluto corrompe. Algunos, de hecho, también simpatizamos con el anarquismo por su tendencia antiautoritaria.

No soy fascista, puesto que rechazo cualquier tipo de totalitarismo o concentración de poder en un Estado, partido o persona, así como tampoco soy xenófobo ni militarista. Adicionalmente, tampoco soy “imperialista”, pues, creo que cualquier tipo de intercambio pacífico, tanto en individuos como países, debe realizarse de manera pacífica y beneficiar a ambas partes.

En fin, tienen todo el derecho a pensar que mi creencia carece de toda lógica. Pueden considerarme una persona ingenua. No puedo negar que veo su doctrina con los mismos ojos. Pero los invito a instruirse más, para de esa manera no sólo aumentar su conocimiento, sino contribuir a divulgar información de manera responsable, para no caer en ese amarillismo que Ustedes tanto critican, y del cual han sido víctimas.


Atte.

Ernesto Soltero
Individuo librepensador, Enemigo del Poder absoluto, Liberal libertario confeso

P.D.: Temo reclamos al etiquetar como “chavistas” a todos los skinheads rojos de Venezuela. Probablemente no todos lo sean. Pero considero que todo partidario del socialismo radical, opositor o no, tiene en su cabeza los mismos prejuicios contra la doctrina liberal.

Sunday, April 19, 2009

El Atorrante vs. Gillman... la confrontación ideológica "que tu esperabas"



Llegó la hora de participar en una apasionante confrontación ideológica. Llegó la hora de refutar los argumentos de un contrario a mis ideales políticos. Seré como Bakunin cuando se enfrentó a Marx. Como Hayek cuando refutó a Keynes. Me enfrentaré al gran ideólogo rockero de nuestro país: ¡Sir Paul Gillman!. ¡Será una lucha a muerte!. O tal vez una piedra lanzada contra alguien sin que se entere jamás de la agresión. No me cae mal el sujeto en realidad. Respeto su carrera musical. Pero como diferimos políticamente hablando...

Toda ésta introducción viene al caso a raiz de una entrevista publicada recientemente en la página www.oidossucios.com dirigida al "padre" del rock nacional. Las preguntas fueron hechas por los mismos lectores. De ese interrogatorio online extraje algunas afirmaciones bastante interesantes cortesía del Sr. Paul...

1)Paul Gillman es más demócrata que Winston Churchil: “Estamos en un país libre y democrático, por lo que tengo la absoluta libertad de profesar el ideal que me dicte la conciencia, así que si usted es demócrata deberá respetar la diversidad y entender de que, pensar diferente y respetar es sinónimo de democracia”

Comentario: Alguna vez dije una frase parecida al discutir con un chavista y éste me dijo, despectivamente, “te pasas de escuálido”...

La Democracia no significa nada si es la tiranía de las mayorías. Tampoco significa nada el derecho al voto si la última palabra, incluso en elecciones regionales, la tiene el Caudillo Mayor (nuestro presidente). Aparte, se supone que “el que respeta la diversidad” no emite decretos de guerra al bando contrario. Creo un poco hipócrita hablar de diversidad cuando la aspiración es que un solo partido, hecho a la medida de una sola persona, controle la vida de todo el mundo. Gillman, ¿no deberías pasarte al partido PODEMOS? Creo que la gente del PSUV difiere contigo...

2)Paul Gillman aplica su doctrina pluralista a la música: “ la hora del rock & roll me importa poco los gustos personales, religión, tendencia sexual o política de las bandas o artistas. Sigo a Black Sabbath o Alice Cooper sin importar si les dicen "satánicos”, a Judas Priest sin importar que Haldford sea gay, a Ted Nugent aunque sea republicano o a ¡Kiss por todo lo anterior junto! ¡Me gusta el rock y punto!, ya que es el género más humanista y democrático que existe , ya que está abierto a todas las tendencias del pensamiento.”

Comentario: me encanta el concepto de tolerancia de Gillman. Al parecer, tanto homosexuales como republicanos y satánicos son detestables, pero el está dispuesto a perdonarselos siempre y cuando hagan buen rock. Me recuerda a un panfleto por la Masturbación escrito por mi alguna vez en son de broma que invitaba a “machos, maricones, retardados mentales y demás” a hacer una manifestación sin importar sus diferencias. Me encanta esa mezcla de tolerancia y discriminación.

3)Paul Gillman respeta la autoridad, y se siente libre: "Una cosa es cuestionar la autoridad y otra es desconocer la autoridad, la humanidad debe estar regida por la autoridad de la ley, si no estuviéramos hablando de anarquía, por lo tanto yo cuestioné la autoridad que nos perseguía, mataba y desaparecía por nuestros ideales de paz, amor y justicia, en los tiempos en que vivíamos en el terror de la 4ta República.

Comentario: ¿Sabe Gillman que anarquía y desorden no son necesariamente lo mismo?. Me gustaría echarle más tierra, pero temo que poca gente lo sabe, y no entenderían mi chistecito. Aparte, lo mismo que se le puede cuestionar a la mal llamada 4ta República se le puede cuestionar al gobierno actual...con la diferencia de que un gobierno unipartidista termina siendo más corrupto todavía.

4)Gillman no escucha ska ni rap, pero en este caso si hace salvedades ideológicas: “Si grupos tan radicales como Ska-p o Rage Against the Machine admiran nuestro proceso, quiere decir que no estoy equivocado”

Comentario: Me parece que esos grupos, más allá de la calidad de su música o la sinceridad de sus letras, están equivocadas ideológicamente. Aunque eso puede ser una opinión personal, está demostrado que el socialismo “radical” no sirve.

5)Paul Gillman no es menos socialista por ir al supermercado: no haré la cita porque ya lo dije todo con esa afirmación...

Comentario: Lo sentímos Paul, pero ir al Supermercado si te hace menos socialista. Mientras más Estado, más socialismo. Mientras más mercado, más capitalismo. Quizás seas más “socialista” que Zapatero o que Obama, pero definitivamente, eres menos socialista que la gente del PCV...Si eres tan socialista, ve a Mercal, o compra en una cooperativa. Se supone que tu presidente está construyendo un sistema en el cual puedes prescindir de la basura que te vende la empresa privada. Se consecuente con tus ideas :-).

6) Paul Gillman asegura que estamos blindados contra la crisis mundial (tampoco haré la cita, ya lo dije todo aqui).

Comentario: Es fácil estar "Blindados" contra una crisis cuando el país vive en una crisis. Aquí ya estamos habituados a la inflación y al costo de la vida. Que los precios de las cosas suban y nuestro poder adquisitivo baje es costumbre. Aparte, hay otras cosas sobre la crisis financiera mundial que hay que tomar en cuenta...

Nada más que decir...posteriormente seguiré con la ladilla...(seguiré hurgando para ver que le refuto más le refuto a Gillman)



Thursday, April 02, 2009

Clásicos: Higher Ground (Stevie Wonder)

Todo empezó con Innervisions, álbum clásico de la música negra grabado en los años 70 por Stevie Wonder, quien hacía tiempo había dejado de ser "el niño prodigio de la Motown" para convertirse en algo más vergatario. Todas las piezas de ese álbum, sin excepción, fueron compuestas y producidas por él. Adicionalmente grabó la mayor parte de los instrumentos.

Una de las piezas de ese disco, Innervisions, es Higher Ground, la cual sería posteriormente grabada por la agrupación californiana Red Hot Chili Peppers, cuando el ambiente musical se había vuelto más "punk" que "funk".

Recuerdo haber escuchado por primera vez esa pieza cuando tenía 13 años en la versión de los Red Hot. Durante un tiempo pensé, incluso, que esa canción les pertenecía. Pero nunca me conformé con creermelo, me molesté en leer los créditos del CD, y buscar al autor original...tal como hice con otras miles de canciones.

A diferencia del Higher Ground de Stevie Wonder, la versión de la banda de funk-metal californiano tiene más estridencia, sin perder, por supuesto, el temperamento afro de la canción. Respeta la versión original haciendo algo diferente, cosa que no es muy usual cuando se hacen versiones.

Hoy mi amiga Mafer me ha pasado otra versión del mismo tema que no conocía, cortesía del jazzísta, multi-intrumentista y virtuoso del bajo, Marcus Miller. Es una versión instrumental que respeta la estructura del original, aunque con la particularidad de que el bajo también hace la melodía principal... la verdad no estaba de ánimo hoy para oir algo tan virtuoso, (estoy oyendo mucho punk ultimamente) pero me alegra haberme topado precisamente con ese tema...les dejo entonces tres versiones del mismo.



Higher Ground Original....por Stevie Wonder!!


La de los Peppers...no encontré el video que es coño!! pero ahi tienen la canción!!


La versión de Miller


Friday, March 27, 2009

El punk actual: un movimiento que apesta


Estuve hace unos cuantos días viendo a la agrupación inglesa The Adicts en su visita a Venezuela, y recordé viejos tiempos, cuando me consideraba parte de la movida punk de este país. No iba a un recital del género punk-rock desde hace mucho, principalmente porque hace un tiempo me harté la movida venezolana. Pero en esta ocasión fue diferente: se trataba de un grupo clásico dentro del género, y no un grupo más de hardcore-punk con letras panfletarias y mal escritas. Se trata de una banda cuya música en si misma me parece importante y bien hecha, no es algo que sólo se justifique por el mensaje político. Al parecer, muchas bandas punk actuales se consideran buenas por el simple hecho de divulgar el anarquismo. No importa si su música es más de lo mismo. Bravo.

No niego el haber disfrutado esa época. Conocí gente, escuché muchos discos. El punk sigue influyendo en mi aunque esté componiendo música electrónica o ejecutando el cuatro. Pero descubrí que había cosas que me disgustaban y otras que me agradaban dentro de ese movimiento. El problema es que todo lo que me disgustaba (y me sigue disgustando) tiene que ver con la actualidad. Detesto la música monótona que abunda en el underground. Odio las letras anarquistas escritas a las patadas. No tiene que ver siquiera con el hecho de que toquen hardcore. Es que todas hacen el mismo hardcore hueco, con líricas ramplonas y sin gancho. Ni hablar del uniforme: usa cresta, pega parches en tu chaqueta, compra Converse, y serás punk...

Puedo escuchar un disco completo de Minor Threath, siempre con el mismo ritmo, tupá-tupá y no me aburro. Lo oigo, y me pregunto como era posible que en esa época todos los grupos punk tocaran a la misma velocidad y sonaran tan diferentes entre sí. Ni Black Flag, ni Dead Kennedy´s, ni Bad Brains se parecían entre sí. Cuando Misfits grabaron Earth AD, su disco más veloz, no copiaron a nadie, seguían sonando a Misfits. Luego pongo cualquier disco de hardcore grabado a partir de los años 90 y me digo ¿hasta cuando seguirán imitando a Los Crudos, coño?¿y por que suenan tan carentes de sentimiento?...ellos juran que se la comen haciendo temas sin gancho, y lo peor es que hay gente que se los aplaude...

Cuando vuelva una banda clásica de punk a mi país, o tenga la oportunidad de verlos en el exterior por supuesto que iré, aunque sea para experimentar desde lejos aquella epoca en la cual el punk era renovador. No perderé el tiempo, por otra parte, viendo grupos de hardcore predecible mientras un pendejo que no sabe nada de historia me dice que los Sex Pistols son malos porque son comerciales. Tampoco quiero escuchar discursos anti-capitalistas baratos aprendidos mediante la rigurosa lectura de chapas o calcomanías. Me quedo con los clásicos, o con el electropunk...pero nada que ver con ese punk actual que tanto fastidio me da.


Sunday, March 22, 2009

Nirvana: In Utero (1993). La evolución sin continuidad...





No siempre me causó fastidio Nirvana. Formó parte de la banda sonora de mi vida, durante mi adolescencia. En ese momento aborrecía escuchar a grupos como Cinderella o Poison, y apareció algo que me sonaba diferente. Posteriormente empecé a escuchar otras cosas y aunque suene pedante, crecí. Bandas como Pixies y Sonic Youth me hicieron cuestionar su supuesto legado, y me aportaron una música que, aunque similar, tenía una profundidad que no tenía la banda de Kurt Cobain.


Hoy día no disfruto en absoluto escuchar un disco como Nevermind, por ejemplo. Veo que revistas especializadas, desde Rolling Stone a Rockdelux le rinden pleitesía, y me pregunto por qué. “Masificó el rock alternativo”, dicen muchos como lugar común. Pero masificar no quiere decir “inventar”. Realmente significa descubrir el agua tibia. Se que estoy siendo un poco injusto: los de Nirvana no se consideraban inventores de nada, sólo tocaban una música que tenían diez años escuchando y que, anteriormente, se dirigía a un público minoritario. También opino que Smell Like Teen Spirit es una canción muy pendeja.


Pero Nirvana tenía potencial para lograr cosas mejores. Su álbum de 1993, In Utero, pudo haber sido un eslabón importante en la evolución del grupo de haber continuado su carrera. La muerte repentina de su vocalista, mártir de un movimiento inexistente (el grunge), truncó esa evolución. No obstante In Utero pudo haber sido, al igual que el Rubber Soul de los Beatles, o el O.k.Computer de Radiohead, el disco de transición hacia una etapa más creativa. In Utero es un disco en donde la estridencia más sucia se abraza con el gancho melódico, en donde los feedbacks descontrolados conviven con lo acústico.


Es cierto que en ocasiones Nirvana parece autoplagiarse en In Utero. El riff de guitarra de la canción Rape Me se asemeja un poco al de Smell Like Teen Spirit, aunque considero que el resultado es mejor. Es un tema con más sentimiento, y con una letra ambigua que aún hoy sigue siendo polémica. Nirvana pudo haber encabezado una revolución musical al masificar el rock alternativo, pero no fueron tan peligrosos como los Sex Pistols. Hablar mal de las disqueras vendiendo millones de discos no asusta a nadie. Sin embargo, Rape Me fue un tema que impidió que muchas tiendas se negaran a vender el tercer trabajo de la agrupación, y a la sociedad conservadora no le agradó mucho.


Cuando en 1992 (un año antes) salió el disco Incesticide, el cual contenía rarezas de Nirvana anteriores incluso a su primer disco, y que ahora eran recopiladas en un álbum, a muy poca gente le gustó. Recuerdo a mis hermanos mayores criticándolo por considerarlo carente de melodía. Pero a juzgar por las presentaciones en vivo de la banda, tan caóticas, ese era su verdadero sonido. In Utero, el que vino después, supo balancear ese lado caótico y salvaje de Nirvana con su fasceta más melodiosa y pegajosa. Era como un cruce entre Black Flag y The Beatles.


In Utero, es por lo tanto, a mi juicio, el disco que se salva de Nirvana. Es el álbum que puedo escuchar completo sin sentir que le falta algo. Lo que vino después no me agrada mucho: El MTV Unplugged de 1994, publicado como disco tras el suicidio de Kurt Cobain. No me gusta, porque carece de la estridencia típica de Nirvana, y también porque mucha gente terminó creyendo que las canciones originales de los Meat Puppets y de David Bowie eran de Kurt Cobain, David Grohol y Chris Novoselic.


Han pasado ya 15 años desde aquella tarde de Abril de 1994, cuando me enteré, gracias al un noticiero extranjero, en la parabólica de casa de un amigo, de que Kurt Cobain se había pegado un tiro. Considero que fue una pérdida, no porque muriera el autor del estúpido tema Smell Like Teen Spirit, sino porque se mató un tipo que estaba madurando musicalmente, que estaba empezando a aportar su mejor material, y que pudo haber hecho cosas más interesantes.

Sunday, March 15, 2009

Sobre Jello Biafra, los Dead Kennedy's y yo


Ni Bakunin ni Proudhon fueron quienes me hicieron entender el anarquismo. Fue un cantante de rock, quien me hizo comprender esa ideología. Hacía un año que yo había desarrollado un interés enfermizo en la música punk-rock, género este que me alejó de mis hermanos mayores, pues, lo consideraban de mala calidad. En el aspecto musical ya era, entonces, un adepto al género, pero su componente ideológico, el anarquismo, algo confuso para mi, fue finalmente asimilado por mi persona gracias a Jello Biafra, voz de los Dead Kennedy's.


De los Dead Kennedy's habría yo escuchado un par de canciones. Mis ganas de escuchar más quedaron satisfechas al conseguir un casette con un vendedor de grabaciones underground en la capital venezolana. A partir de ahí, supe que el punk podía ser agresivo y también psicodélico. La guitarra de East Bay Ray, con su delay, su distorsión rudimentaria y sus extrañas escalas le daban al grupo un sonido bastante marciano. Canciones como “Riot” no sólo incitaban al brinco y los empujones, también podían hacernos volar. El hardcore-punk norteamericano siempre fue más interesante que el sonido inglés, derivó incluso en lo que llamarían posteriormente “rock alternativo”. Era claro, aunque quizás los Dead Kennedy's no estuvieran concientes de ello, que una ciudad como San Francisco, cuna tanto del movimiento hippie como de la banda, había influido en su sonido.


Fue en 1994, sino me equivoco, que leí en un viejo fanzine venezolano llamado “El Clandestino” el discurso dado por Jello Biafra dos años antes en Rio de Janeiro, Brasil, en el marco del evento Eco 92. Una frase lo sintetizaba todo “anarquistas de la cabeza son aquellos que no joden ni son cabrones con los demás, luego de eso no necesitaremos policía ni leyes” ¿necesitaba acaso ser un académico para entender una explicación tan exacta?. Posteriormente busqué la palabra “anarquismo” en la enciclopedia Larousse, leí artículos del periódico “El Libertario” y algo de ello asimilé con grupos de punk en español.


No soy actualmente un anarquista, pero el anti-autoritarismo se me sale por los poros. No tolero, por ejemplo, el militarismo, y se que el poder puede sacar lo peor del ser humano. El pensamiento libertario tuvo influencia en mi, sin duda alguna. No puedo decir lo mismo del marxismo-leninismo, por ejemplo. No obstante, mi evolución como persona me acercó al pensamiento liberal, tan incomprendido y criticado como el anarquismo. Se, sin embargo, que pese a mis coincidencias con Jello Biafra, también existen diferencias irreconciliables entre el y yo.


Al igual que Jello Biafra llegué a odiar a personajes como Ronald Reagan y Margaret Tatcher, Posteriormente saqué la conclusión de que ambos mandatarios no habían sido tan malos, pese a su inmamable conservadurismo moral o su antipática política exterior intervencionista. Sus medidas económicas “neoliberales” fueron beneficiosas en sus respectivos países, y nada tuvieron que ver con su aspecto mojigato y belicista. Esa pacatería y ese belicismo, por cierto, siempre han estado tan presentes en el conservadurismo como en el socialismo real, y es posible que en este último haya sido mayor la presencia de ambos componentes.


Pero no importa si Jello Biafra es de izquierda y yo de derecha. Siempre respetaré más a un izquierdista no autoritario que a un stalinista, sobretodo cuando se trata de alguien que logró divulgar sus ideas políticas de una manera creativa y no panfletaria. Aparte de ello, siempre respetaré su aporte en territorios como el arte, y también el humor. Esta última fasceta es poco conocida por quienes no dominan el inglés. Tanto en las letras sarcásticas de Dead Kennedy's como en sus discos spoken word se puede apreciar ese aspecto humorístico del conocido político y punk-rocker norteamericano.


Aparte de ello, valga agregar la opinión que tiene Biafra acerca de la música de hoy, particularmente el punk-rock. Para Jello Biafra una banda como Blink 182 no es más que un producto. Pero, al parecer, siente más respeto por grupos como The Offspring, vista por sus detractores como otra banda californiana de punk comercial. Dos de los álbumes de esa banda, The Offspring, cuentan con una locución introductoria a cargo del ex-vocalista de Dead Kennedy's. Esos albumes son “Ixnay on the Hombre” y “Americana”, aparecidos después del éxito mundial de esa agrupación. Al parecer, Biafra siente más respeto incluso por The Offspring que por bandas históricas como Exploited, a quienes atacó en la canción “Nazi punks fuck off” y definió, hace poco en una entrevista, como “fantoches”.


Adicionalmente, valga acotar la colaboración entre Jello Biafra y los brasileros Sepultura en la canción “Biotech is Godzilla” (del album Chaos A.D.) y su inclusión como vocalista en el proyecto de hardcore-metal industrial Lard, junto a miembros de la conocida agrupación Ministry.


Hace algunos años, por allá en el 2003, los Dead Kennedy's reaparecieron en la escena musical con otro vocalista distinto a Jello Biafra, luego de un pleito legal en el cual los otros componentes del grupo se quedaron con los derechos de explotación de los temas de la banda, y vendieron “Hollydays in Cambodia” a la marca Levy's. Sin ser anticapitalista, recibí la noticia con antipatía, y no lloré por perderme la reunión de esa banda, pues, sus canciones ya no tenían alma. No estoy en contra de ganar dinero dignamente con el arte, nisiquiera si se trata de punk-rock...pero hay cosas que no se deben hacer.


Recientemente Jello Biafra redactó una carta abierta al presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama, la cual buscaré traducir proximamente en buen español para publicar en este blog. Se trata de una epístola en la cual Biafra manifiesta sus reservas ante la opinión general de que “Los tiempos están cambiando”. Hace poco llegó a comparar el optimismo de los norteamericanos por el triunfo de Obama con el de Clinton en los años 90, dando a entender que en realidad no significaba nada. Jello Biafra apoya al partido verde estadounidense, y de ser yo de ese país, votaría por el Libertarian Party, pero ambos estamos de acuerdo en que no hay mucha diferencia entre republicanos y demócratas.

Sunday, March 08, 2009

Discos. The Offspring (1989)

A algunos les parecerá extraño que hable en mi blog acerca de The Offspring, ya que, después de todo, se supone que quien escribe estas líneas no es muy amigo del sonido punk melódico californiano. No obstante, a pesar de que ese estilo no forma parte de mi banda sonora habitual, debo reconocer que hay unas cuantas bandas del género que me agradan, y aparte de ello, me hacen sentir nostalgia. La primera música punk que escuché fue precisamente la de Offspring y Green Day, cuando tenía yo 14 años... posteriormente los Sex Pistols desvirgaron mis oídos con los gritos de Johnny Rotten, pero esa es otra historia...

Empecé a escuchar The Offspring con su álbum Smash, a mediados de los 90. Si bien, muchos conocedores del género no consideraron que el disco fuera gran cosa, no es descabellado hablar de un sonido característico de la banda, derivado seguramente de la peculiar voz de Dexter, la cual siempre ha sido más cercana a la de un cantante heavy metal. Bad Religion ya había patentado el sonido del punk melódico californiano en la década anterior, pero el resultado era otro. Quienes acusaron a The Offspring de ser otra clonación de Bad Religion se equivocaron bastante...

Pero el disco de The Offspring que siempre tendré en alta estima es el primero, titulado como la banda, y editado en 1989, cuando nadie pronosticaba un regreso de la música punk-rock a las listas de exitos. Ese LP, editado originalmente en vinilo con un tiraje limitado, fue reeditado 6 años más tarde por Epitaph Records, aprovechando el éxito de la agrupación. En 1994, Smash se había convertido en el disco independiente más vendido en la historia del rock, y los dos primeros álbumes de el grupo fueron re-lanzados.

"The Offspring", de 1989, es un disco más cercano al viejo punk norteamericano de los 70/80. Contiene ritmos típicos del hardcore-punk de la época, y también sólos de guitarra y arreglos propios del rock´n´roll, algo parecido a T.S.O.L aunque con más melodía vocal. Por otra parte, el bajo, con su sonido golpeado nos recuerda a grupos más hardcore como D.R.I. En cuando a la voz de Dexter Holland, esta ya sonaba con su peculiar tono agudo, pero también más agresiva y burlona, como en los viejos tiempos. Llama la atención también la incorporación de guitarras acústicas o escalas arabes en un disco tan tipicamente punk.

Actualmente considero que los mejores discos de Offspring son precisamente los tres primeros, los editados entre 1989 y 1994. No oculto el agrado que me pueden causar algunos "hits" de la banda aparecidos después de 1997. Pero la ópera prima de esta agrupación, grabada hace dos décadas, sigue pasando la prueba cada vez que la coloco en mi equipo de sonido. No es como cuando coloco un disco de Nofx y siento que estoy escuchando música para gente menor que yo. Luego pienso "si tengo más de 25 años y lo sigo escuchando sin sentirme estúpido, entonces es bueno". Sigo considerando este álbum uno de los mejores que he escuchado, tomando en cuenta que he oído estilos más "profundos" como el post-punk, el free jazz o la electrónica experimental.



The Offspring en 1989, en el show de Wally George, Padre de la "televisión de combate", o valga decir...la tele basura




Versión del tema Blackball grabada en 1987...dos años después aparecería en el primer disco homónimo de la banda

Sunday, March 01, 2009

Un recuerdo del movimiento hippie venezolano

Uno de las escenas más interesantes y menos recordadas en Venezuela es la del rock psicodelia. No sólo hubo buenos grupos, sino también una sucursal del movimiento hippie llamada "Poder Joven" que se adaptó a la realidad de nuestro país. La escena hippie/psicodélica venezolana parió grupos como Ladies W.C, La Fé perdida, Sky´s White Meditation. Por otro lado, solistas como Fernando Yvosky y Vytas Brenner experimentaron con la música tradicional venezolana, aunque este último se vinculó más al naciente rock progresivo de la epoca.

La psicodelia venezolana dejó muchos documentos fonográficos que hoy en día son de colección. Los albumes de grupos como Ladies W.C. y recopilatorios como "Experiencia psicotomimética" (respaldado por una serie de festivales con música en vivo titulados de la misma manera) cuestan hoy día miles de dolares. Lo mismo se puede decir de él único trabajo de la agrupación Sky´s White White Meditation, el sencillo "Magia", bastante dificil de conseguir, pero ahora disponible gracias a ese gran invento llamado internet...

Sky´s White Meditation no grabó nunca un LP , pero se convirtieron en una banda de culto, en parte por la relevancia de tres de sus miembros en la historia del rock nacional. El guitarrista Adib Casta, por ejemplo, es recordado como uno de los pilares del movimiento hippie venezolano, y también tocó en la agrupación Ladies WC. Por otra parte, el baterista, Kasino González, formó parte de la agrupación La Misma Gente. No menos recordado es el vocalista Gustavo Corma, quien posteriormente se convertiría en uno de los fundadores del punk venezolano, junto a La Seguridad Nacional (quien lo diría). De Rafael Hernández, el bajista, no he conseguido información, por lo cual sería de agradecer cualquier dato que puedan facilitarme...

Aqui les dejó entonces la canción "Magia" de Sky´s White Meditation, conseguida gracias a youtube. Les anexo además un artículo mío sobre la llamada Nueva Izquierda, movimiento político que estuvo ligado al movimiento hippie. Aparte de ello, les cuento que en youtube pueden conseguir más videos como estos...incluyendo la etapa lisérgica de Los Impala!!

Friday, February 27, 2009

Internet, Linux, Libre Mercado...

Hace algunos meses escribí un artículo cuya finalidad era comparar el funcionamiento de tecnologías como el software libre (y la misma internet) con el liberalismo económico. Lo titulé "Internet, Linux y el Libre mercado de ideas", y se publicó en periodicos web tales como El Liberal y Tercer Polo, así como en el blog de la ONG Libertad y Prosperidad. Me interesé, principalmente, en divulgar una doctrina política dentro de una comunidad no necesariamente interesada en la política. Aparte de ello, quise mostrar otro punto de vista a quienes SI asocian Linux con alguna ideología o pensamiento, pero creen que "Linux es socialista".

La verdad no se a cuantos convencí con mis argumentos, pero lo cierto es que mi artículo tuvo mayor repercusión de la que yo esperaba. Al "googlear" por internet, recientemente, me he topado con diversas comunidades de software libre, en especial las conformadas por seguidores de Linux, en las cuales colocaron mi escrito, e incluso, lo sometieron a discusión (Ya me siento filósofo, carajo!).

De mi artículo se han dicho muchas cosas. ha sido halagado, aunque también criticado por su "enfoque subjetivo". No obstante, no era mi intención ser objetivo. Cumplo con el rol, entonces, de lograr difundir un pensamiento tan incomprendido como el liberalismo sin dirigirme a economistas o politólogos, cosa que muchos hacen sin entender que la idea es llegarle a más gente...

Tuesday, February 24, 2009

Adam and the Ants

En sus inicios una banda punk, posteriormente un grupo new wave. Esta banda, liderizada por su vocalista Stuart Leslie Godard, mejor conocido como Adam Ant, dejó como legado verdaderos clásicos dentro de ambos géneros. Malcolm McLaren, quien se hizo célebre como manager de los Sex Pistols, fue responsable del cambio de look y estilo musical de esta banda...y también de su disolución, pues, tres de sus miembros abandonaron el grupo a petición de McLaren. El resultado fue la formación de otro grupo: Bow wow wow, y el comienzo de la carrera de Adam Ant como solista.

Es de destacar la participación del grupo en la banda sonora de la película Jubilee (1977), en pleno año del estallido punkie, y con la participación del mismísimo Adam Ant como actor. De la etapa new wave el mejor tema es sin duda Stand and Deliver, una canción en su epoca bastante novedosa, en parte por mezclar ritmos bailables con guitarras distorsionadas...aquí les dejo el video (gracias youtube).


Saturday, February 21, 2009

(Libros II) Divertidísimo Nietszche

Nunca pensé que volvería a leer la obra de Fiedrich Nietszche. Fue un tipo de lectura recurrente en tiempos de confusión ideológica, cuando no sabía en que creer. El Nihilismo parecía ser la última opción cuando parecía haberlo conocido todo en materia de filosofía política: pues, todas las alternativas de izquierda y de derecha me parecían un fracaso. Hoy me reencuentro con Nietszche, al leerme por casualidad su libro "Crepúsculo de los ídolos", cuyo título, aparentemente iconoclasta, oculta las intenciones proto-fascistas del autor. Los ídolos como Platón son enterrados por el autor, pues, son creadores de una sociedad, a su juicio, decadente, en donde la debilidad es una virtud.

Veo mi pasado nihilista desde dos ópticas contradictorias. Por una parte, el nihilismo me enseñó a dudar, a no ser dogmático, y por otra parte, fue síntoma de una epoca de mi vida bastante apática e improductiva. Un nihilista no puede cambiar al mundo, nisiquiera el entorno que lo rodea, pues, no cree que pueda hacerlo. Se convierte en un inútil que dice que la política (por ejemplo) no sirve para nada, pero no haces nada al respecto para que funcione. Sin embargo, hay que aclarar que el nihilismo de Nietszche era más que todo moral. Si Nietszche atacaba al cristianismo o al liberalismo era porque lo veía como parte de una estructura moral que debía ser invertida (hasta llevarnos a su añorada barbarie neo-pagana, en donde el bien y el mal son relativos, y por ende, actuamos como animales salvajes). Personalmente milité en las filas del nihilismo político, y lo que más me inquietabaera la ineficacia de las teorías políticas y económicas.


En "Crepúsculo de los ídolos" Nietszche, como en otros de sus escritos, resulta tan divertido como el Pato Donald, y que me perdonen los intelectuales y filósofos. Al igual que otras obras como la célebre "El Antricristo" Nietszche dice, de forma muy directa, lo que siente y lo que piensa, y lo hace de manera bastante agresiva y sinceera. Nietszche es un ser que puede causar bastante risa (al menos en gente como yo) precisamente por ser un amargado. Su concepto de justicia era un justificación del poder bárbaro. Nietszche no estaba contra el poder, sino con el hecho de que lo detentara quienes (según él) no lo merecían. No toleraba a Sócrates, aborrecía al cristianismo, detestaba tanto a anarquistas como a socialistas, y tampoco simpatizaba con el liberalismo, pues, todos tenían en común (a juicio del autor) su tendencia a legitimar un sistema gobernado por la escoria social.

Pero hay algo que debemos tener en cuenta: La inversión de los valores de Nietszche no es más que una manera de convertir los defectos del ser humano en virtud. Todos tenemos nuestro lado instintivo, lleno de impulsos sexuales y violentos, y tanto la cultura como la sociedad contribuyen a controlar lo más bajo de nuestro ser . De todas formas, existe la sublimación de la cual hablaban los autores del psicoanálisis, y podemos canalizar esos aspectos de nuestro ser por otras vías.

Lo peor de Nietszche no son sus intenciones, ni el hecho de que haya tenido influencias en gente como el mismísimo Adolf Hitler. Lo peor de Nietszhe somos nosotros mismos, pues, todos tenemos un ser irracional por dentro que aborrece lo que considera decadente y quiere aplastar a los demás. Canalicemos nuestro lado irracional y animal por otras vías, usemos esa energía para crear, y dejemos de desear la vuelta a un mundo tan cruel como el de la antigüedad, lleno de amos y de esclavos.








Wednesday, February 11, 2009

Promesa...

Lo sé...estoy fastidioso con el tema de la política jejejeeje. Pronto hablaré de otras cosas...:-p

La Crisis Financiera...Otro punto de vista.

Mucha gente sigue creyendo que la actual crisis financiera mundial fue causada por el Libre Mercado. Muchos aplauden las medidas intervencionistas de Barack Obama, y creen que el Estado sigue siendo la solución para un problema causado precisamente por el Estado...mientras tanto, veamos este video, para que conozcan otro punto de vista...

Tuesday, February 10, 2009

Amarillo Liberal (Oligarcas temblad)


No estaba pensando en connotaciones ideológicas cuando decidí colocarle el amarillo a mi blog como color de fondo. No obstante, acabo de recordar que fue precisamente el amarillo el color utilizado por el Gran Partido Liberal, rival de los conservadores en aquellos caóticos años del siglo XIX. ¿Lo habré escogido inconcientemente? Probablemente.

Los liberales venezolanos actuales niegan que nuestro Gran Partido Liberal, (Partido Liberal Amarillo), existente desde mediados de la centuria de 1800, haya sido realmente un movimiento político con ideología. La frase célebre de su fundador, Antonio Leocadio Guzmán, en la cual afirmaba apoyar el federalismo simplemente porque los conservadores apoyaban el centralismo, es utilizada por algunos historiadores para demostrar que ambos partidos estaban conformados por oportunistas. Aparte de eso, mi compañero Eduardo Castillo (Sociólogo) afirma que "El liberalismo amarillo era en realidad intervencionismo amarillo".

Más allá de las características personales que tenían los representantes del Liberalismo venezolano, caracterizados muchas veces por su politiquería y sus corruptelas, cabe preguntarse entonces que tan liberales eran los liberales venezolanos de la epoca. ¿Fue acaso Antonio Guzmán Blanco contrario a sus ideas liberales cuando decretó la Educación pública, o simplemente se adaptó a la realidad de un país pobre y agrario a donde no había llegado, aun, la revolución industrial?. Venezuela era en ese entonces un país despoblado, lleno de conucos y haciendas aisladas, sin canales de comunicación. La revolución liberal (que inspiró incluso a nuestros héroes de la independencia) no podía suceder igual en la nueva República. Viviamos en un país bárbaro. La federación sirvió de excusa para que los caudillos regionales convirtieran su Estado en su propio feudo...

Pero no podemos negar, pese a las peculiaridades de nuestro proyecto liberal del siglo XIX al tener que adaptarse a lo concreto, que hubo verdaderos defensores del gobierno limitado en nuestro país. Que tanto los escritos de Tomas Lander, como el documento fundacional del Gran Partido Liberal (redactado por Antonio Leocadio Guzmán, por cierto) y la Declaración de Garantías de Juan Crisóstomo Falcón son netamente, o al menos en gran medida, liberales.

Del siglo XIX podemos decir muchas cosas malas. Fue para nosotros un periodo lleno de guerras, especificamente entre dos bandos irreconciliables (liberales y conservadores) que seguían echándose tiros cuando ya en Europa se hablaba de socialismo. Venezuela era tan atrasada como cualquier exóstico país africano actual, pero con la diferencia de que no existió la inflación durante ese momento histórico, pues, existía el Bolívar Oro y se utilizaban divisas extranjeras dentro de nuestro territorio (considero mejor no extenderse en un tema tan denso...en otra ocasión hablaremos de economía).
En estos tiempos de Socialismo del Siglo XXI, otra invención más para concentrar el poder del Estado en pocas manos, cabe recordar a nuestros antepasados liberales, seguidores de la línea trazada por nuestros fundadores, quienes, a pesar de sus vicios, dejaron un legado muy valioso en lo ideológico, pese a que muchos de sus escritos fueron letra muerta. "Oligarcas Temblad" fue el himno de los liberales, y los oligárcas eran precisamente aquellos que se hacían ricos a costillas de los privilegios otorgados por el Estado, mientras el mismo Estado conservador parecía excluir a las mayorías, tal como han hecho no sólo los "socialistas del siglo XXI", sino también los del siglo XX...


En la foto: una vista del Teatro Municipal (Caracas) construído en el gobierno ¿liberal? de Antonio Guzmán Blanco. Conserva el color Amarillo característico del partido oficial de la época....(foto con derechos de autor descargada de otra página web)

Monday, February 09, 2009

Adios Estonia...(otra vez cambio los colores del blog)

Fue un gesto significativo para mi el haber cambiado los colores de este blog hace unas semanas por los colores de la bandera de Estonia, uno de los países en los cuales quisiera vivir. Pero he decidido poner colores más alegres....

Cuidado con la Pelona!!!!!

Entre los años 2004 y 2006 mi vida consistía en ir a mis clases de la escuela de artes de la UCV, y pasar las tardes sentado en las gramas ucevistas, hablando gamelote (y también cosas profundas) con unos cuantos amigos y comocidos. Fue la epoca en la cual me dediqué a elaborar un fanzine (o periódico artesanal fotocopiado) llamado “El Atorrante”, y en la que tuve como hábito llevar un cuatro a la universidad para cantar música bizarra, mientras compartíamos tragos de algún licor barato, aderezado a veces con naranjas de nuestro querido comedor universitario...

Entre esos amigos estaban dos estudiantes de comunicación social, Daniel Hernández y Daniel Piñero, este último apodado “psyco” por la expresión de su rostro (lo siento Piñero, no puedo olvidarlo jajaja). Mientras yo quería hacer mi banda de “joropunk” llamada La Rotunda, ellos tenían una idea similar para un grupo llamado Mandinga, el cual buscaba fusionar música venezolana pero con metal. No puedo olvidar a Daniel Hernández diciendome “toca el cuatro con nosotros coño”, siendo mi respuesta “es que yo quiero hacer algo más punketo, chamo”.

A diferencia mía, los dos Danieles (Herńandez y Piñero) no pudieron completar su grupo ni tocar en vivo sus canciones. Pero si las grabaron entre ellos, con ayuda de la tecnología por supuesto (voz, guitarra...y software musical). Es una lástima que no hayan podido montar su banda, pues, lo que hicieron sonaba bien, y a la vez original. Gracias a Internet y las computadoras cualquier idea que se nos ocurra en materia de música no sólo puede plasmarse, sino también difundirse y perpetuarse. No es como en aquellos tiempos en los cuales grababamos precariamente con un grabador de casette en nuestro cuarto, lamentandonos por no tener una guitarra eléctrica, más músicos y un estudio de grabación... Aquí está el legado de una banda que no existió, pero que pudo haber sido buena...¡Y Cuidado con LA PELONA!!


Saturday, January 31, 2009

¿Alguien que remezcle mi música?

Al igual que muchos de mis compañeros artistas, especialmente músicos, sueño con divulgar lo que hago entre la mayor cantidad de gente posible. No se si ese impulso responde a la egolatría, pero pienso que aquel artista que escribe poemas para no ser leídos o compone música para no ser escuchada simplemente no confía en lo que hace...o teme mostrarle a los demás su YO interno. A veces confiamos en lo que hacemos, pero lo consideramos tan raro que sabemos no será del agrado de todo el mundo, y lo difundimos en el anonimato para ver a quien carrizo le puede gustar. Así hice yo, por ejemplo, con mi proyecto "noise" llamado Ramona Cabrera...

Toda esta habladera de gamelote sirve de introducción para el verdadero tema de este artículo: soy músico, y quiero lograr la mayor cantidad de visitas en mis perfiles musicales, ubicados especificamente en myspace.com y soundclick.com. Para poder hacerlo, necesito la ayuda de otros compañeros músicos como yo (me considero uno de ellos, aunque apenas tenga dos años de teoría y solfeo). ¿Y que mejor forma de difundir mi música y la de otros que un remix?...

Si eres músico, especificamente del género electrónico, y te gusta hacer reinterpretaciones de música que ya está compuesta, entonces te invito a remezclar mi música, tanto la de mis proyectos electrónicos como Alan Turing´s Machine y Ramona Cabrera como de proyectos ya no existentes como la banda punk G.P.R.. El género es libre. Solo quiero escuchar otros puntos de vista respecto a cosas que yo he creado...

Si haces un remix de alguna de mis canciones, lo colocaré junto a los temas musicales de mi perfil, indicando a quien pertenece, y de ñapa pondré un link del músico que elaboró esa remezcla. Pero eso si: coloca alguno de mis links en tu perfil...asi tus oyentes me visitarán y los míos te visitarán a ti...

Espero que esta convocatoria llame a mucha gente...y si alguien esta interesado en ser remezclado por mi, bienvenido sea tambien!

Sunday, January 25, 2009

Libros (I) El Pasajero de Truman (o la trágica historia del candidato que se volvió loco)


A Francisco Suniaga, Abogado neo-espartano prestado a las literatura, lo empecé a leer por recomendación, aunque su lectura no despertara en mi ninguna clase de interés. Tan sólo decidí seguir un sabio consejo de mi padre ("leete este libro"), y aunque la temática no me llamaba mucho la atención, decidí darle una oportunidad. Aquella vez me leí su primera novela, La Otra Isla, y quedé enganchado con esa historia policial en donde se trataba de resolver el caso de la trágica muerte de un emigrante alemán en tierras margariteñas.



Considero no haber perdido el tiempo. Y es que Suniaga, un tipo que pasó de ser un desconocido literario a un verdadero suceso , ha logrado convertirse en un autor exitoso precisamente por saber contar historias, sumado todo esto a la publicidad del boca a boca, el mismo "leete este libro" que utilizó mi papá para recomendarme su primera novela (la del autor, no la de mi papá), y que terminó multiplicandose infinidad de veces, hasta lograr ser un best seller...



Su último libro (el segundo apenas) no me ha decepcionado en absoluto. Aunque salió el año pasado, la acabo de devorar hace poco en menos de una semana. Se trata de El pasajero de Truman, una novela histórica que trata sobre la fallida candidatura a la presidencia de Diógenes Escalante, destinado por consenso a ser el sucesor del entonces primer mandatario venezolano Isaías Medina Angarita. Pero Escalante, pese a ser del agrado de factores bastante opuestos en la sociedad, no pudo ocupar el cargo que el destino parecía reservarle, pues, su salud mental se lo impidió...

El libro se basa no sólo en un hecho histórico real, sino también en anécdotas reales contadas por dos de sus protagonistas. El mismo Ramón J. Velasquez (el cual aparece como personaje dentro de la narración) fue entrevistado por el autor. Francisco Suniaga hace entonces algo parecido a lo que hizo Truman Capote con "A sangre fría" o García Márquez con "La aventura de Miguel Littín": ha escrito una novela de no-ficción, en donde el autor reconstruye la realidad a su antojo.


Si a Usted no le interesa el tema político o la historia de Venezuela, dele una oportunidad a este libro. Suniaga es tan bueno escribiendo que seguramente terminará atrapandolo con su narración.
P.D.: Quien sale en la foto, en caso de no resultarles familiar, es Diogenes Escalante, cuya vida inspiró la novela El Pasajero de Truman...cualquier parecido con Marcel Granier es pura coincidencia...

Yo también fui de Izquierdas (I)

En el año 2005 tuvo lugar en la UCV un evento titulado "Jornadas Anarcopunks", en el cual se habló, como es lógico, de anarquismo. Fueron tiempos en los cuales me consideraba "de izquierda", pese a que rechazaba el marxismo y no quería ser encasillado como anarquista. No obstante, llegué a plantearme como alternativa un modelo reformista o socialdemócrata que podía servir de transición hacia una sociedad sin Estado. Sobre ello escribí en este artículo, el cual llegué a enviar por correo a la redacción del periódico El Libertario.

Hoy día me considero de derecha (mas no fascista ni conservador). Soy liberal, y pienso yo, es lógico que haya derivado del anarquismo hacia una doctrina en la cual el Estado interviene menos en nuestra vida, con la salvedad de aspectos como la Seguridad y la Justicia (lo que llaman "Gobierno Limitado" o "Minarquismo"). Un anarquista, a fin de cuentas, es un liberal radical que le tiene miedo al capitalismo...ni más ni menos.